La prima immagine di Marte


Il disegno di Marte di Percival Lowell confrontato con una foto dello Hubble Space Telescope

Il disegno di Marte di Percival Lowell confrontato con una foto dello Hubble Space Telescope

Ecco la prova definitiva che la NASA tarocca le immagini da sempre…

Nel luglio del 1965 la sonda automatica Mariner 4, lanciata da Cape Canaveral otto mesi prima, passò a poco più di 9800 km dalla superficie di Marte e cominciò a spedire le prime immagini dirette del pianeta rosso. Prima di allora c’erano solo disegni di osservazioni telescopiche come quelle di Percival Lowell e Giovanni Schiapparelli.

Sul Mariner 4 era montata una videocamera televisiva che riprese il Pianeta memorizzando le immagini su un registratore a nastro (un vero e proprio videoregistratore). Superato Marte la sonda cominciò a trasmettere le immagini e al Jet Propulsion Laboratory cominciarono ad arrivare i dati, una sfilza di 0 e 1. All’epoca l’informatica era ai suoi albori e l’elaborazione di quei dati da parte dei computer avrebbe richiesto diverse ore.

Ma i ricercatori non stavano più nella pelle dalla curiosità anche perché la missione precedente, il Mariner 3, era fallita proprio per un’avaria alla videocamera di bordo. Così si inventarono un modo per avere un’anteprima…

Nell’attesa dell’elaborazione, stamparono i dati sulla luminosità dei pixel sui rotoli di carta di una telescrivente (la resa è tipo quella dei registratori di cassa odierni). Il grado di luminosità di ciascun pixel era rappresentato da un gruppo di tre cifre decimali (valori bassi, tonalità chiare; valori alti, tonalità scure). Ritagliarono le strisce, le appiccicarono su un pannello separatore una di fianco all’altra e pensarono di colorarle usando dei gessetti di varie tonalità di grigio.

Numeri stampati e colorati a mano

Le strisce stampate dalla telescrivente coi numeri colorati a mano

Richard “Dick” Grumm uscì per andarli a comprare nel più vicino negozio d’arte, dove però non avevano gessetti di quel tipo. Così acquistò dei pastelli colorati, e con quelli colorarono il loro collage.

Ricercatori JPL all'opera coi pastelli colorati

I ricercatori del JPL all'opera coi pastelli colorati

Quando ebbero finito, segarono letteralmente il pannello e portarono al capo missione la prima immagine di Marte.

Prima immagine di Marte

Prima "immagine" di Marte (cliccare per ingrandire)

L’immagine è schiacciata, visto che un singolo punto occupa lo spazio di tre cifre decimali (in altri termini, è tre volte più larga di quello che dovrebbe essere). Nella figura che segue il pastello dei ricercatori NASA è riportato alle giuste proporzioni e confrontato con l’elaborazione al computer degli stessi dati.

Il pastello dei ricercatori confrontato con l'immagine elaborata dal computer

Il pastello dei ricercatori confrontato con l'immagine elaborata dal computer

Ai tempi di Photoshop, delle stampanti laser a colori che stampano 30 pagine al minuto, di computer ormai alla portata di tutti in grado di elaborare filmati complessi in pochi minuti, di giochi 3D con grafica iperrealistica, l’immagine dei tecnici del JPL che lavorano di pastelli e sega su striscioline di carta incollate su un pannello di legno fa sorridere; ma la dice anche lunga sulla passione genuina di chi lavora a questo genere di missioni. Chi accusa i ricercatori delle varie agenzie spaziali di complottare nell’oscurità e di nascondere chissà quale segreto dovrebbe magari riflettere un po’ di più su cosa spinge queste persone a fare il proprio lavoro.

Tutti i dettagli e tante foto qui:

http://directedplay.com/first_tv_image_of_mars.html

Annunci

Rispondi

Inserisci i tuoi dati qui sotto o clicca su un'icona per effettuare l'accesso:

Logo WordPress.com

Stai commentando usando il tuo account WordPress.com. Chiudi sessione / Modifica )

Foto Twitter

Stai commentando usando il tuo account Twitter. Chiudi sessione / Modifica )

Foto di Facebook

Stai commentando usando il tuo account Facebook. Chiudi sessione / Modifica )

Google+ photo

Stai commentando usando il tuo account Google+. Chiudi sessione / Modifica )

Connessione a %s...

%d blogger hanno fatto clic su Mi Piace per questo: